Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу
© Фото: Первый Байкальский
15 декабря 2023 #нерпа

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Как нерпа попала в Байкал? Зачем ей большие глаза и мощные ласты? Сколько времени она может провести под водой на задержке дыхания? Спросили у доктора биологических наук, профессора ИГУ Аркадия Николаевича Матвеева.

Яна Шутова Яна Шутова

«Первый Байкальский» и Иркутский государственный университет продолжают рассказывать простым языком о сложных явлениях Байкала. Ранее мы развенчали 7 мифов об обитателях озера, узнали правду о фламинго на Байкале, познакомились с предсказателями землетрясений и исследователями метановых пузырей. Сегодня поговорим про королеву Байкала – нерпу. О том, какие свойства ей приписывают и что из этого правда, рассказал декан биолого-почвенного факультета ИГУ, доктор биологических наук, профессор Аркадий Николаевич Матвеев

1. Нерпа добиралась до Байкала тысячи лет

– Известно, что нерпа имеет арктическое происхождение и проникла в Байкал из Северного Ледовитого океана. Но как она попала в замкнутый водоем, удаленный от океана более чем на 3000 километров? 

– Есть версии, что нерпа поднялась в Байкал вверх по рекам. Либо через систему рек Енисей-Ангара, либо по реке Лене (предполагается, что когда-то в нее был сток из Байкала. – Прим. ред.)

Другая правдоподобная версия состоит в том, что несколько миллионов лет назад, в период высоких стояний уровня воды существовало большое внутреннее подпрудное море, которое образовалось в результате действия гигантских ледников. Это море заселяла нерпа, которая затем осталась в Каспийском море, Ладожском озере, Байкале.

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Нерпа живет 45-50 лет, вес взрослой особо достигает 130 кг. Фото: Алексей Сватов

Я склоняюсь к мысли, что нерпа все-таки поднялась по рекам. Даже сейчас она может подниматься по той же Верхней Ангаре на десятки километров, когда омуль идет на нерест. Это на берегу нерпа выглядит таким увальнем, но в воде она становится очень верткой, шустрой. У нее торпедовидное обтекаемое тело, мощный хвостовой плавник, при помощи которого она движется. 

Нерпа может развиваться до 30-40 км/час в спокойной воде.

– Сколько лет могло занять ее путешествие по рекам от Северного Ледовитого океана до Байкала? 

– Трудно сказать. Можно и за один год проплыть, а можно передвигаться всю жизнь. Когда существовали подпрудные озера, нерпа могла постепенно подниматься, останавливаться в водоемах, продвигаться дальше. Этот процесс мог растянуться на десятки тысяч лет. Пока это только гипотезы. 

В том, что байкальская нерпа имеет арктическое происхождение, нет сомнений. Об этом говорят ее арктические адаптации: строительство логовищ для потомства на льду, белый «маскировочный» мех новорожденных детенышей, использование воздушных отверстий во льду, а при их отсутствии – способность дышать карманами выдыхаемого воздуха, которые скапливаются подо льдом. Подобное поведение характерно и для других арктических родственников байкальской нерпы: кольчатой нерпы и каспийского тюленя. 

2. Байкальская нерпа толще и сильнее сородичей

– По последним данным, байкальская нерпа разошлась со своим ближайших сородичем – кольчатой нерпой – примерно 1,15-1,7 млн лет назад. Как Байкал повлиял на ее организм?

– Байкальская, кольчатая, каспийская, ладожская нерпы – это группа пресноводных нерп, которые образовали единую ветвь эволюции. Это разные виды, которые эволюционируют уже давно и независимы друг от друга. Естественно, у них есть определенные различия. 

Так, у байкальской нерпы жировая прослойка больше, чем у ее сородичей. У нее более мощные ласты, потому что лед на Байкале довольно толстый, а ей нужно делать продухи, разрывать лед ластами и всю зиму поддерживать эти отверстия. В Каспийском море и Ладожском озере лед гораздо тоньше, а ледовый период короче, поэтому у этих нерп по-другому протекало развитие скелета и мышечной системы. 

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Дом байкальской нерпы – Ушканьи острова – был признан лучшим природным объектом России в 2023 году. Фото: Алексей Сватов

Глаза у байкальской нерпы больше, чем у сородичей: чтобы лучше видеть пищу на глубине.

Общая для всех нерп особенность – рождение детенышей в зимний период. Бельки рождаются неспособными к плаванию, их шерстяной покров не приспособлен к обитанию в воде. От 1,5 до 3 месяцев детеныши живут на льду, в снежном логове, и кормятся молоком матери. В это время у них белая шерсть (поэтому их называют бельками). После того, как они переходят на питание рыбой, происходит линька, они становятся серо-серебристыми – в этот период их называют куматканами. Потом происходит еще одна линька – и нерпята становятся темно-серыми, как взрослые особи. 

Аркадий Николаевич Матвеев родился на берегу Байкала, в Слюдянке. В 1975 году он поступил на биолого-почвенный факультет ИГУ (который сейчас и возглавляет), чтобы изучать Байкал и его обитателей.  Исследованием озера он занимается уже 47 лет, а преподаванием – 32 года. 

Аркадий Николаевич Матвеев занимается изучением Байкала 47 лет. Фото из архива ученого
Аркадий Николаевич Матвеев занимается изучением Байкала 47 лет. Фото из архива ученого

3. Нерпа может приостановить беременность до лучших времен

– Это миф, что нерпа может «откладывать» свою беременность до следующего года?

– Нет, это не миф. Во-первых, нерпа может задерживать беременность на небольшой срок, 2-3 месяца. Это связано с тем, что в феврале-апреле у нее рождается детеныш,  и практически сразу после этого наступает период спаривания. То есть нерпе необходимо одновременно выкармливать маленького детеныша и развивать новый эмбрион. Когда ей не хватает питательных веществ, наступает задержка развития эмбриона на 2-3 месяца. Затем, когда нерпа прекращает кормление детеныша, развитие яйцеклетки возобновляется.

При самых неблагоприятных условиях задержка беременности может достигать года – тогда в следующем сезоне у нерпы рождается сразу два детеныша. Но это редкий случай. За эту способность у нерпы отвечает специальный белок, который тормозит развитие клеток. 

Как выяснилось, этот же белок может замедлять развитие раковых опухолей.

Так что исследование нерпы открывает новые перспективы для медицины, фармацевтики и других смежных дисциплин. 

Иногда пишут, что из всех животных только нерпа может приостанавливать беременность. Это миф. На самом деле, такой феномен характерен для многих млекопитающих, даже медведя. Почти у 150 видов млекопитающих возможна задержка в развитии эмбриона на разные сроки. 

4. Нерпа умеет задерживать дыхание и спать под водой 

– Правда ли, что нерпа способна находиться под водой очень долго и даже может уснуть? Какие физиологические особенности помогают ей в этом? 

– Да, нерпа может задерживать дыхание под водой до 65 минут. В это время может поспать, почему бы и нет. Но когда почувствует, что ей не хватает кислорода, обязательно проснется.

В задержке дыхания с нерпой может поспорить разве что клюворылый кит (рекорд погружения 3,5 часа) и крокодил.  

У нерпы очень хорошо развита кровеносная система, кровь содержит большое количество гемоглобина, а мышцы – миоглобина. Это белки, которые связывают большое количество молекул кислорода, он расходуется во время задержки дыхания. Соответственно, это позволяет долго находиться под водой. 

Все эти способности необходимы нерпе, во-первых, чтобы глубоко нырять в Байкале. Во-вторых, определенную часть жизненного цикла нерпа проводит подо льдом. Продухи есть не везде, иногда нерпе нужно их поискать, проскрести, поэтому есть необходимость долго находиться под водой без воздуха. 

5. Нерпа боится чумы 

– Сколько сейчас нерпы на Байкале, как ее считают и правда ли, что раньше ее численность была намного выше? 

– Скорее всего, до прихода человека на Байкал численность нерпы была гораздо выше, потому что кормовая база была гораздо больше. Летописи свидетельствуют, что в Байкале было много осетра, тайменя, ленка, омуля. Да, нерпа может питаться омулем. В Байкале она за ним не успевает, но когда омуль идет на нерест, нерпа заходит вслед за косяками рыбы в реку и ловит его. 

Аркадий Николаевич много наблюдал за нерпой на севере Байкала: «Я там жил каждое лето на протяжении 14 лет, собирал материал для исследований. На севере достаточно большое количество лежбищ нерпы: они есть в бухте Фролиха, на мысу Турали, в бухте Яксакан». 

Сейчас на Байкале от 110 до 130 тысяч особей нерпы, подсчет ведется с помощью квадрокоптеров. Когда-то численность нерпы доходила до 150 тысяч, в частности после введения запрета на промысел нерпы (он действует с 1980 года. – Прим. ред.). После этого в конце 1980-х годов  произошла вспышка чумы плотоядных, и численность нерпы упала. Всего тогда погибло несколько тысяч особей. 

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Нерпы на Ушканьих островах – самом крупном лежбище тюленей на Байкале. Фото: Алексей Сватов

Когда численность любой популяции становится очень высокой, разные болезни, особенно инфекционные, являются механизмом отбора. Контакты становятся частыми, болезнь легче передается, как и у человека. Если плотность популяции высокая, вероятность передачи вируса увеличивается, заболевает и гибнет больше особей. Это естественный механизм отбора.

6. Для промысла нерпы охотники наряжались в белое

– Если в популяции нерпы обнаруживают инфекционное заболевание, что тогда предпринимают ученые? 
 
– Когда обнаруживают заболевание, его просто фиксируют. Если концентрация вируса высокая, могут дать рекомендацию разрядить популяцию. Но даже если такая ситуация возникнет, сейчас никто не возьмется отстреливать большое количество нерпы, столько охотников не найти. 

Охота на нерпу среди местных жителей себя изжила, ушло поколение, которое умело это делать.

Добывать нерпу хлопотно и тяжело, потому что нерпа очень осторожная. Когда существовал промысел нерпы, охотники одевались зимой во все белое, на санки натягивали парус, как будто это льдина, и подползали к нерпе на близкое расстояние. Притом надо было попасть в глаз или голову, чтобы сразу умертвить животное. Иначе нерпа нырнет в лунку, и ее потом уже не поймаешь. 

Нерпа не внесена в основной раздел Красной книги, но ее промысел запрещен с 1980 года. Фото: Алексей Сватов
Нерпа не внесена в основной раздел Красной книги, но ее промысел запрещен с 1980 года. Фото: Алексей Сватов

Даже когда промысел нерпы был разрешен, ее добывали немного, максимум 5000 особей в год (из 100-120 тысяч популяции). В основном, шкуру пускали на изготовление шапок и унтов, а мясо даже не использовали в пищу. В то время существовал зверосовхоз в селе Байкальское, где разводили песцов и норок – вот их и кормили мясом нерпы. Мясо у нее своеобразное, темное, похоже на китовое.

В последнее время выделяется только научная лицензия на добычу нерпы. В исследовательских целях добывает десятка два нерпы в год, не больше. Это необходимо, чтобы изучать состояние популяции, проверять, циркулирует ли вирус чумы плотоядных, накапливаются ли в ее организме тяжелые металлы и пластик, исследовать, как меняется рацион нерпы и соотношение видов в пище. 

Каждое лето студенты биолого-почвенного факультета ИГУ отправляются на три недели на Байкал на практику, она проходит в поселке Большие Коты. «Ходим маршруты, отбираем пробы в Байкале, собираем гербарий, с биноклем наблюдает за животными, в том числе за нерпой», – рассказывает декан факультета.

 


Еще больше важных новостей, удивительных фактов и лайфхаков для путешествия на Байкал – в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь! 

Реклама
ФГБОУ ВО «ИГУ»

 

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ
Читайте также
Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Где искать пузыри на Байкале? Опасны ли метановые пузыри для людей и кораблей? Что общего у Байкала и Бермудского треугольника? Спросили у преподавателя ИГУ, геолога Юлии Андреевой.

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Почему на Байкале высокая сейсмическая активность? Как ученые пытаются прогнозировать землетрясения по состоянию воды? Правда ли, что берега Байкала удаляются друг от друга? Задали эти вопросы профессору ИГУ, доктору геолого-минералогических наук Сергею Васильевичу Рассказову.

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Зачем птицы носят кольца? Правда ли, что бакланы съели весь омуль на Байкале? Куда улетают зимовать чайки? Отвечает орнитолог, ведущий научный сотрудник НИИ биологии ИГУ Игорь Фефелов.

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу

Питается ли нерпа омулем? С кем постоянно путают эпишуру? Можно ли в Байкале добывать нефть? Гидробиолог и преподаватель ИГУ Алина Стом разбирает главные мифы о самом глубоком озере мира.

Королева Байкала: 6 удивительных фактов про нерпу