Заяц на Байкале: не только герой народных сказок
© Фото: Первый Байкальский
27 января 2020

Заяц на Байкале: не только герой народных сказок

Беляк или русак? Есть ли между ними разница и откуда пошли эти названия.

Как только речь заходит про животных, живущих в Прибайкалье, так первым делом вспоминают соболя и нерпу. Следом идут гордые хищники типа рыси и грациозные травоядные вроде кабарги. Что же тут вспоминать про обыкновенного зайца?! Про того самого, которого называют «косой», считают трусливым, рассказывают про него сказки, вставляют в песенки-потешки. Потому популярность зайца как бы выводит его из разряда интересных животных. Казалось бы: что нового и занимательного можно про него узнать? Тем не менее животное это интересное и вполне достойно внимания. В России живет несколько видов зайцев: беляк, русак и толай. Первые два особенно распространены в Сибири.

Беляк получил свое название благодаря белоснежному зимнему меху. Только кончики ушей остаются у него черными весь год. Русак же в некоторых северных местностях тоже сильно светлеет к зиме, хотя снежно-белым не бывает никогда.

На юге и к западу от Байкала именно зайцы встречаются чаще других зверей, живут довольно крупными «семьями» и часто выручают друг друга. Обычно считается, что зайцы – ночные животные, которые при свете солнца стараются отсиживаться в своих норах. Но байкальские зайцы-русаки активны и днем: скачут по лесу в поисках пропитания. А здесь в ход идет все: и травы, и цветы с плодами, и корешки. Зимой зайцы обгладывают кору с деревьев и кустов.

Заяц на Байкале: не только герой народных сказокЗаяц-беляк обычно бывает довольно крупным. Длина тела – до полуметра, а у отдельных особей – до 70 см. Вес – порядка двух килограммов. Очень крупные зайцы обитают по соседству с прибайкальскими – в Западной Сибири они могут весить и вовсе до 5,5 кг. Уши беляка стали притчей во языцех, именно благодаря им самое распространенное прозвище зайца – длинноухий. Их длина достигает иногда 10 см! Еще одна особенность зайца в том, что ступни его лап покрыты густым жестким волосом, который защищает их от холодного снега и колючей травы.

Чем особенны заячьи следы?

Заячьи следы, пожалуй, интересны не менее самого зверька. Беляк недаром снискал славу трусишки: у него слишком много врагов. Защищается от них он весьма оригинальным способом – запутывая следы. Каждый заяц превосходно обладает этим сложным искусством. Чтобы не привести врага к своей лежке, заяц делает сложные петли, пересекая собственные следы, образуя двойные их цепочки, отчего в какой-то момент направление его движения становится непонятным. А чтобы прервать свой след и окончательно «исчезнуть», заяц, как правило, делает длинный и резкий прыжок далеко в сторону.

Кстати, само слово «заяц» произошло от славянского слова «заи», что означает «прыгун».

По особенностям расположения заячьих следов опытный охотник может определить, чем был занят заяц: спокойно искал еду или куда-то бежал. При кормежке животное сначала опускается на передние лапы, а затем подтягивает задние. Таким образом, небольшие отпечатки от передних ног расположены спереди, а большие отпечатки задних ног – сзади. При быстром беге следы расположены строго наоборот, поскольку заяц выбрасывает задние лапы далеко вперед, в мощном прыжке отталкиваясь от земли. Средняя скорость, с которой заяц может убегать от погони, достигает порядка 60 км/ч.

Короткое заячье детство

Зайцы плодовиты. Зайчиха в год приносит по три-четыре помета, в каждом из которых может быть до шести зайчат. Новорожденные беляки покрыты густым пышным мехом. В отличие от большинства других животных, они рождаются зрячими. При этом зрение и обоняние у зайца развиты плохо. А вот слух – хорошо. Равно как и умение быстро передвигаться, которое проявляется у новорожденных зайчат в первые минуты жизни.

Первую неделю после рождения они питаются только материнским молоком, но уже на восьмой-девятый день начинают самостоятельно щипать траву и спустя еще неделю становятся самостоятельными – в возрасте 15 дней! А к десяти месяцам это уже совершенно взрослый заяц, который сам начинает размножаться.

Именно благодаря такой плодовитости популяция зайцев стабильна, при том что их врагами являются не только многочисленные хищники, но и человек. Заяц – промысловое животное, хотя его мех ценится не так высоко, как у соболя. Тем не менее он – желанная добыча любого охотника: мягкий теплый мех, вкусное мясо и особый охотничий азарт, ибо выследить зайца с его молниеносной реакцией не так-то просто.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ
Читайте также
Заяц на Байкале: не только герой народных сказок

Когда замерзает озеро? Как долго держится лед? Какие называются разновидности байкальского льда? Все ответы в наглядной инфографике Первого Байкальского

Заяц на Байкале: не только герой народных сказок

Многие люди, живущие вдоль берегов Байкала, верят в его сверхъестественную силу. Порой озеро считают чуть ли не живым организмом или порталом в другой мир. В канун Дня всех святых мы вспомнили одну страшную легенду...

Заяц на Байкале: не только герой народных сказок

Если открыть дома кран на полную мощность, стакан воды наберется за 1 секунду. Чтобы наполнить таким образом озеро Байкал, пришлось бы не выключать воду 4,5 млрд лет.

Заяц на Байкале: не только герой народных сказок

Почему росомаху называют обжорой? Как выглядит «хостел» для черношапочных сурков? Сколько еды может унести за щеками бурундук? Правда ли, что ондатра ест под водой, не открывая рта? Интересные факты о животных, обитающих на восточном берегу Байкала.