Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли
© Фото: Первый Байкальский
13 апреля 2020

Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли

Разбираемся, как карантин изменил экологическую обстановку в мире.

Борис Александров Борис Александров

По данным ВОЗ, от загрязнения воздуха ежегодно преждевременно умирают 6,5 миллиона человек, из них только в Китае – миллион. Загрязненная вода добавляет еще 1,8 миллиона в год. Наконец, человечество выбрасывает в атмосферу примерно 40 миллиардов тонн СО2. Коронакризис – массовые карантины из-за пандемии – привел к остановке многих предприятий и частичной блокировке международных перелетов. 

Вся планета как бы попала в «мир Греты Тунберг», выступающей за ограничение выбросов и против использования самолетов. Попробуем разобраться, что из этого вышло.

 

Опасные частицы: что загрязняет наш воздух 

Уровень загрязнения воздуха PM 2.5 в Китае 6 апреля 2020 года, после снятия карантина. Безопасный уровень этих частиц в населённой части страны (восточной) почти не встречается. Фото: Ventusky.com
Уровень загрязнения воздуха PM 2.5 в Китае 6 апреля 2020 года, после снятия карантина. Безопасный уровень этих частиц в населённой части страны (восточной) почти не встречается. Фото: Ventusky.com
Уровень загрязнения воздуха PM 2.5 в Китае 16 февраля 2020 года, в разгар карантина. Безопасный уровень этих частиц в населённой части страны наблюдается на подавляющей части территории. Фото: Ventusky.com
Уровень загрязнения воздуха PM 2.5 в Китае 16 февраля 2020 года, в разгар карантина. Безопасный уровень этих частиц в населённой части страны наблюдается на подавляющей части территории. Фото: Ventusky.com

Основную часть из 6,5 миллиона ежегодных смертей от загрязнения воздуха дают частицы PM 10 (менее 10 микрометров) и особенно PM 2.5 (менее 2,5 микрометра). Наши дыхательные пути неплохо фильтруют природную мелкую пыль и аэрозоли: например, частицы соли, которых много рядом с берегом моря. Но при сгорании ископаемого топлива образуются частицы в считанные микрометры, способные проникать глубоко в легкие, а оттуда — в кровь. Там они существенно повышают вероятность образования тромба, а этот фактор поднимает и шансы гибели от инсульта или инфаркта.

Ситуация особенно опасна из-за того, что в день человек прокачивает через свои легкие 15 килограмм воздуха — значительно больше, чем может съесть и выпить. Именно воздух — основной по массе «продукт», пропускаемый через наш организм. Поэтому даже небольшое количество загрязнений в нём означает доставку в наши лёгкие заметной дозы опасных частиц. Безопасный средний уровень PM 2.5 в воздухе — 10 микрограмм на кубометр, но в реальной жизни так зачастую не бывает. Конечно, если не считать текущего карантина.

Неудивительно, что по подсчётам американского исследователя Маршалла Берка, только среди китайцев старше 70 и моложе пяти лет падение смертности из-за коронавирусного карантина составило 77 тысяч человек. Это примерно в двадцать раз ниже, чем число китайских жертв коронавируса. Разумеется, в таких западных странах, как США или Италия, ситуация будет совсем иной: там подушевая смертность от новой болезни много выше, а промышленность несколько слабее китайской. То есть в других частях мира от COVID-19 с высокой вероятность погибнет больше людей, чем спасёт карантин.

Снимок NASA. На левой части — выбросы окислов азота в Китае до карантина, справа — во время него. Фото: arstechnica.com
Снимок NASA. На левой части — выбросы окислов азота в Китае до карантина, справа — во время него. Фото: arstechnica.com

Другой важный компонент загрязнения воздуха — NO2, оксид азота. Больше всего его образуется при работе двигателей машин, и в крупных городах он крайне серьёзно бьёт по здоровью. При попадании в клетки, выстилающие дыхательные пути, он, в результате серии реакций, образует так называемые реактивные формы азота, а те провоцируют болезни лёгких и дыхательных путей.

По снимкам из космоса видно, что в период карантина и этот загрязнитель почти над всей КНР был в рамках безопасных значений.

Не менее известное последствие тотальных карантинов – резкое падение уровня загрязнения воды. С середины марта 2020 года пользователи соцсетей из Венеции начали массово выкладывать фото с необычайно чистыми каналами. Нулевой туристический поток и запрет на частые выходы из домов привели к резкому сокращению использования моторных лодок, заменяющих в этом городе автотранспорт. В результате вода в каналах стала прозрачной до дна, на фото появились плавающие в ней рыбы, да и птиц в городе стало заметно больше. К сожалению, посчитать число людей, спасённых снижением загрязнения воды, сложнее, и пока такие подсчёты не появились.

Уровни загрязнения PM 2.5 в России на 5 марта 2020 года (нормальная работа экономики) и 6 апреля (ограничения из-за коронавируса).
Уровни загрязнения PM 2.5 в России на 5 марта 2020 года (нормальная работа экономики) и 6 апреля (ограничения из-за коронавируса).
Конечно, в силу слабости российской промышленности разница не такая разительная, как в Китае, но довольно заметна. Фото: Ventusky.com
Конечно, в силу слабости российской промышленности разница не такая разительная, как в Китае, но довольно заметна. Фото: Ventusky.com

 

Как карантин влияет на выбросы CO2

А вот с углекислым газом, вызывающим глобальное потепление, всё не так оптимистично. Люди выбрасывают в атмосферу примерно 40 миллиардов тонн СО2 в год, и пока не похоже, что карантин сможет сократить это количество более чем на четверть. Причина в том, что в развитых странах промышленность напрямую потребляет не такую большую долю ископаемого топлива. Бытовые электроприборы, отопление и кондиционеры в богатых странах потребляют исключительно много: среднее американское домохозяйство тратит под тысячу киловатт в месяц, и отказ граждан тех же США от хождения на работу только поднимает уровень расхода ими электричества в домах.

Конечно, в Китае ситуация иная: здесь потребление граждан меньше, а промышленность больше. Но дело в том, что как раз в КНР карантин остановил эпидемию: новые случаи заболевания встречаются только у вернувшихся из-за рубежа и, за счёт быстрого выявления, вспышек они пока не дают. Поэтому китайцы сняли карантины практически повсеместно, дети там ходят в школы, а взрослые – на работу. Карантин там, в силу того, что быстро покончил с основной фазой эпидемией, длился считанные недели, а значит, не успел заметно повлиять на выбросы СО2.

Откровенно говоря, это вообще крайне сложно сделать. В земном воздухе более 3,2 триллиона тонн этого соединения. И даже если цивилизация целый квартал в принципе не будет сжигать топливо, выбросы сократятся менее чем на одну трёхсотую от того, что уже висит в нашей атмосфере. Похоже, с глобальным потеплением и коронавирусу не справится.

Что ж, остаётся утешать себя тем, что, по крайней мере, карантины хотя бы частично компенсируют рост смертности землян от новой болезни.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ
Читайте также
Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли

Уже придумали, чем займетесь в последнюю неделю весны? Ловите 5 событий от «Первого Байкальского»: можно присоединиться к самой массовой посадке деревьев, посетить премьеру документального фильма и бесплатно попасть на конференцию для бизнеса.

Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли

Мы нашли 10 причин не ложиться спать в субботу: 18 мая иркутяне смогут попасть на экскурсию в ретро-трамвае, пижамную вечеринку, наблюдения Луны, фотоквест и просмотр VR-фильмов. Места, цены и контакты собрали в материале.

Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли

7 апреля на Байкале открыли сезон сапсерфинга. Более 130 человек оторвались на льдине и проплыли три километра – от лимнологического музея в Листвянке до поселка Никола. Корреспондент «Первого Байкальского» приняла участие во флешмобе и выяснила, как подбирали льдину, кому сломали нос и кто победил в конкурсе костюмов.

Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли

Собрали бодрый весенний дайджест: с 1 по 3 марта нас ждет поход по льду Байкала, музыкальный арт-фестиваль, большой слет Дедов Морозов и лыжный марафон.

Коронавирус как экологический эксперимент: пандемия, которая изменила воздух Земли