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© Фото: Первый Байкальский
March, 14

狼獾:西伯利亚森林里不知疲觉的流浪者

永远的朝圣者,危险的森林小偷,残忍的猛兽,可怕的贪吃者——这些说的都是西伯利亚狼獾,这是一种长得像熊和貂的小型兽类,它可以猎杀比它大好几倍的动物……

在西比利亚的土地上可以见到一种特有的动物––狼獾。当地居民并不喜欢这种动物,而且,在西伯利亚“狼獾”这个普通的名词总是和荒唐、愚蠢、幼稚有关。

是这样的吗?事实上,狼獾给人的第一印象就像是一只毛茸茸的小熊,看上去笨拙且相当无助。而在“现实中”见到这种生物的人不会被它的外表所欺骗。它是一种强大、灵敏、残忍猎食的鼬科哺乳动物。

在拉丁语中,狼獾叫做Gulo gulo,Gulo一词意为“贪食者”。

兼具熊、獾和貂特征的毛茸茸的猛兽

狼獾––一种体重达到15公斤,身高达1米的兽类。

与其它鼬科动物相比,狼獾这样的块头和身体结构并不常见。事实上只有它的颅骨结构和牙齿系统符合鼬科动物。它的头部很大,长着一对圆形的小耳朵,和细长的嘴(嘴和耳朵看上去像獾和貂)。

健壮的颌骨和强有力的尖牙齿能咬动任何骨头和冰冻的肉块。

它的身体很敦实,长满了茂密又粗糙的褐色长毛,顺便说一句,它的毛在冬天不会结冰,因此真正的行家非常看好这种毛。

最特别的地方是斑纹,通常是灰色的,位于前额和身体的两侧。

毛茸茸的尾巴长度达25厘米。

由于后腿比前腿长,长着不成比例的大脚(就像是熊掌)和结实的锋利的爪子,让狼獾看上去相当笨拙。这种兽类行走时整个脚着地,更让人加深了觉得它笨拙的印象。

正是由于宽宽的爪子,狼獾能够轻易穿过深雪。

防卫的“化学”手段

和臭鼬一样,狼獾能够释放出一种散发着相当持久且另人作呕气味的 腐蚀性物质(秘密武器),这种物质无法用任何去污剂去除。这种绿色的液体用于防御敌人,狼獾可以将其“投掷”到一米多的距离。这种秘密武器的分泌过程有可能是自发的,也可能和受惊以及压力有关。

如果这份“礼物”到了其它动物的脸上,它们可能会失去嗅觉,被从它同类的族群中被驱逐出去。

不知疲觉的旅行者

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狼獾是一种不善于交际的动物。与世隔绝和孤僻是他存在的基础。它尽力保护着自己广阔的狩猎边界,免遭其它动物的入侵。狼獾过的并不是定居生活,相反,它通常会变换自己的地界,一天能行走50公里去寻找猎物。

它试图在隐蔽的地方寻找藏身之地––在翻新的根茎下、裂缝中以及倒下树木的空心树干内……

狼獾是夜间的捕食者,拥有令人难以置信的敏锐嗅觉、视觉和听觉,使得它们能够完美地追寻踪迹。它是爬树的高手,但是不能从一棵树跳到另一棵树。

它的性格结合了粗鲁与谨慎。狼獾不会与狼或熊这样的大型猛兽发生公开冲突,但是它对待其它动物就不客气了,它充满恶意地呲牙,粗暴地嘶吼,来攻击和恐吓。当它遇到不得不自卫的情况,就会拼尽全力、充满挑衅、毫不畏惧地这么做。

当地居民带着极大的兴趣谈到了这种动物的狡猾和敏捷。

敏捷的捕猎者

狼獾是专业的捕猎者,它们聪明而阴险。它经常会攻击鹿、香獐、山羊,甚至是驼鹿。周所周知,在贝加尔地区的原始森林里,如果遇到了被狼追捕到筋疲力尽的驼鹿,狼獾就会扑到它的背上,设法用牙齿啃它的脊背,让这个森林里的大块头失去移动的能力。

狼獾的一项主要狩猎技能是让猎物“饿死”。狼獾运动的速度并不是特别快,但是它拥有令人难以置信的耐力。它能够长时间有条不紊地追捕猎物,例如狍子,它让猎物没有进食和喘息的机会。最终,饱受折磨的动物失去了力气,狼獾收获了自己的午餐。

冬季里狼獾最主要的帮手––厚厚的雪。蹄类动物在积雪里费劲地行进,还经常会陷进去,而狼獾特殊结构的爪子使得它们能够轻松地克服这种障碍。

它们还有两种贝加尔湖地区其它兽类无法实现的捕捉技巧。

狼獾躲藏在多石头的狭窄悬臂上,暗中守候蹄类动物,从它们的上方扑下,毫不畏惧地和猎物一同坠入水中,或者掉落到山坡上。猎物经过这种“飞行”要么已经无法存活,要么完全失去了反抗的能力。

我们来谈一种很神奇的技巧,狼獾能够使用“劳动工具”。它将一块很重的石头向上滚动,一直滚到之前选好的猎物上方,藏在小路上,之后再从峭壁上把石头推向毫无防备的蹄类动物。

狼獾的午餐

狼獾是杂食性动物。除了猎捕到的大块“鲜肉”,它也吃其它动物吃剩下的猎物残渣,甚至是尸体,也会毫不嫌弃地捕食兔子、鸟类和啮齿动物。

根据一年中季节的变化,它会用鸟蛋、黄蜂幼虫和各种昆虫来丰富自己的口粮。它也很乐意享用贝加尔湖丰富的森林资源––蜂蜜和浆果。还经常会捕鱼,尤其是在产卵期。

而有时候,这些东西对狼獾来说是不够的。它开动脑筋,跟踪猎人,偷走被困在陷阱中的猎物。如果它潜入过冬的地方,就会毁坏东西,弄到动物的皮毛。

在贝加尔地区,狼獾只有一个主要的敌人––灰狼。

不论人们如何看待狼獾,学者们坚信,森林里这种动物的存在代表着大自然的平衡。如果这种“小型的熊类”从它们的故乡消失了,那就意味着周围的生态系统会出现某种令人担忧的事情。

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